Barrie Poole – Montague, PEI / Chatham, ON

À PROPOS DE

de Mark Malone, Chatham Daily News

Dans le garage de Barrie Poole se trouve une berline Ford 1951 à deux portes qu’il construit depuis quatre ou cinq ans. Elle ne sera pas terminée avant au moins un an.

Mais ce n’est pas grave. Il n’est pas pressé.

Après avoir essayé d’aller le plus vite possible pendant 45 ans, il se contente maintenant de prendre son temps. Le légendaire drag racer de Chatham a cessé de dévaler les pistes il y a cinq ans.

“Je l’ai fait, j’ai eu du plaisir à le faire et maintenant je n’ai plus aucun intérêt”, a déclaré Poole, 75 ans.

Il était si bon en course qu’il collectionne les plaques du Hall of Fame comme les enfants collectionnent les cartes à collectionner. Il est déjà dans quatre Halls et sera intronisé dans deux autres en octobre. Ne vous attendez pas à des discours, car Poole a peut-être été courageux au volant, mais il a le trac lorsqu’il s’adresse à des foules. “En fait, je n’aime pas trop ça”, a-t-il déclaré. “C’est un bel honneur, mais je ne suis pas du genre à me lever devant les gens et à faire des discours. En fait, je ne le fais pas. C’est un moment de nervosité pour moi. C’est un bel honneur. C’est bien que les gens regardent en arrière et se souviennent de ce que nous avons fait”.

M. Poole fait partie du Temple de la renommée des sports de Chatham et du Temple de la renommée du sport automobile canadien pour les Border Bandits, l’équipe de Chatham qui a connu un énorme succès et dont faisaient partie Sandy Elliot et John Elliot. Il fait également partie du PEI Sports Hall of Fame & Museum et du Legends Hall of Fame près de Youngstown, en Ohio, à titre personnel. Il est devenu membre fondateur du nouveau Temple de la renommée canadien de la course automobile à Montréal le 9 octobre 2015, puis a été intronisé au Maritime Motorsports Hall of Fame le 17 octobre 2015 à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse.

Il y a à peine assez de place dans le sous-sol de sa maison de l’avenue Victoria pour exposer tous ses trophées. Ils remplissent des étagères et sont alignés sur le sol. Les murs sont couverts de plaques, de certificats, de photos et de coupures de presse encadrées. L’exception est un mur – peint aux couleurs des Border Bandits (rouge avec des bandes de bourdon noires et blanches) – qui ne comporte qu’une seule affiche montée de Ford du Canada commémorant sa victoire historique en 1970.

Poole est devenu le premier Canadien à remporter un championnat d’élimination de la National Hot Rod Association lors des Winternationals de Pomona, en Californie, le 1er février 1970. Il a défendu son titre de Super Stock en 1971.

Les Border Bandits ont gagné leur nom en volant les trophées des pilotes américains et en traversant la frontière en toute hâte. Ils ont couru partout au Canada et aux États-Unis de 1966 à 1973. Poole était pilote et mécanicien, John Elliot conduisait également, et son père Sandy était le propriétaire et le chef d’équipe.

L’équipe atteint régulièrement les finales des NHRA Nationals et établit de nombreux records. Poole et John Elliot ont été nommés pilotes de l’année par le magazine Super Stock en 1970. Poole a été présenté aux Elliot par John Phillips de Ford, après avoir déménagé de Kings County (Î.-P.-É.) à Toronto.

Sandy Elliot était propriétaire d’une concession Lincoln-Mercury, et une équipe de course de dragsters était un excellent moyen de promouvoir l’entreprise. (M. Poole a travaillé 34 ans pour M. Elliot, d’abord chez le concessionnaire Lincoln-Mercury, puis au Sandy Elliot Performance Centre, qui s’occupe de bateaux, de motocyclettes et de motoneiges, et enfin à la Honda House. Il est si respecté qu’il reçoit des appels de toute l’Amérique du Nord lui demandant des conseils sur les moteurs.

Après avoir pris sa retraite de Honda House en 2000, il a travaillé pour des clients à partir de son garage. Il se concentre désormais sur ses propres projets. “Maintenant, je me considère davantage comme un constructeur”, dit Poole. “À l’époque, quand j’ai commencé, tout ce que je voulais faire, c’était conduire. Je n’avais aucun intérêt à être le gars dans les coulisses qui travaille sur les voitures tout le temps. J’aimais bien faire ça aussi. Mais je ne voulais pas le faire si je ne conduisais pas.”

Il conduisait aussi des motoneiges et a remporté plusieurs championnats avant d’arrêter. “J’ai essayé de me tuer plusieurs fois sur ces engins, alors j’ai arrêté et je me suis remis à la course automobile”, a-t-il déclaré. Il a participé à des courses sur circuit ovale pendant un certain temps, mais en tant que constructeur et mécanicien, jamais en tant que pilote. Il préférait conduire sur les pistes de dragster. “Les courses de dragsters ont changé au fil des ans”, a déclaré Poole. “Les gens parlent du bon vieux temps, mais dans les années 60 et 70, c’était le bon vieux temps des courses de dragster”.

Aujourd’hui, il conduit sa voiture au quotidien dans un van Honda. Il possède également une Mustang 2006 avec des plaques BDR BNDT.

Lui et sa femme, Alice, aiment aller aux salons de l’automobile pour acheter des pièces et jeter un coup d’œil. Il n’a aucun intérêt à s’asseoir dans une chaise de jardin et à montrer son propre travail manuel. “Le plus amusant est de construire la voiture, pas de la conduire et de la montrer”, dit-il.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Fill out this field
Fill out this field
Veuillez saisir une adresse e-mail valide.

  −  2  =  un

Menu